Supervolcan

Une histoire qui remonte à 290 millions d'années

Le supervolcan de Valsesia, situé dans une zone qui s'étend de la commune de Balmuccia à celle de Prato Sesia, était actif il y a 290 millions d'années ; ses éruptions, nombreuses et significatives, capables d'obscurcir l'atmosphère et d'altérer le climat général, ont conduit à la formation d'une caldeira du diamètre (c'est-à-dire d'un effondrement), de plusieurs kilomètres. Cependant, après 10 millions d'années d'activité, le volcan entra dans une phase d'inactivité qui l'entraîna vers un effondrement sur lui-même. Lorsque, il y a environ 60 millions d'années, l'Afrique et l'Europe sont entrées en collision, suite à l'ouverture de l'Océan Atlantique et au glissement du continent africain, on assista à la formation des Alpes. Mais, parallèlement à la Valsesia, la modification de l'écorce terrestre a fait émerger les parties les plus profondes du système d'alimentation du volcan ; ainsi, tout le système magmatique qui autrefois était sous le volcan, à une profondeur d'environ 25 kilomètres, est apparu, et nous a permis d'admirer des parties auparavant inaccessibles. Une grande découverte pour les géologues et les vulcanologues, lesquels pourront enfin analyser ce qui se passe concrètement sous un volcan actif.

La découverte a tout naturellement crée un grand enthousiasme et stimulé une intense activité de vulgarisation: des stages de formation, des conférences, des excursions guidées ont été organisés pour satisfaire l'intérêt et la curiosité des passionnés, des touristes et des locaux; l’organisation d’une exposition permanente, dédiée au Supervolcan, au Musée d'Archéologie et de Paléontologie "Carlo Conti" de Borgosesia, ainsi que la réalisation d’un parcours d'affichage permettant l'identification des lieux d'émergence du volcan sur le territoire, accompagné de panneaux descriptifs qui relèvent et mettent en évidence les caractéristiques et les spécificités du site.

On a pu assister, en 2010, au lancement des opérations pour la création d'un parc géologique en Valsesia reconnu par l'UNESCO. Un parc géologique, d'après la définition donnée par l'European Geoparks Network, "doit comporter un certain nombre de sites géologiques d'importance spécifique en termes de qualité scientifique, de rareté, d'attrait esthétique ou de valeur éducative, mais leur intérêt peut également être archéologique, écologique, historique ou culturel. C'est un signe de reconnaissance internationale et d'excellence, synonyme de protection de l'environnement et de développement". Pour cette raison en Septembre 2013 le "Sesia - Val Grande Géoparc" – qui comprenne la zone du Supervolcan, une partie du territoire de la Valsessera (Biella) et le Parc National de la «Val Grande» (Verbano-Cusio-Ossola) - a été inclus parmi le Réseau Mondial des Géoparcs UNESCO.

Pour toute information complémentaire ou précision sur le Supervolcan, sur les initiatives proposées et sur les itinéraires d'excursions concernant les lieux d'émergence du volcan:

- www.supervulcano.it