De Vercelli à Varallo sur les pas de Gaudenzio Ferrari

Itinéraires

TypologieArt et culture

Période conseillée: toute l’année

Durée: 1 journée

Personnage clé de l’histoire picturale locale, Gaudenzio Ferrari constitue l’un des nombreux fils conducteurs qui relie Varallo à Vercelli ; redécouvrir les lieux emblématiques de son activité est sans aucun doute une expérience à ne pas manquer, associant art, histoire et territoire. Considéré comme le plus grand représentant de l’école picturale piémontaise du seizième siècle, cet artiste se distingue par son style très original et raffiné, fruit de sa formation en Lombardie et dans le centre de l’Italie, entre inspiration léonardesque et nouveaux courants renaissance.

Arrivée à Vercelli dans la matinée, c’est dans cette ville que Gaudenzio a travaillé au cours des trente premières années du XVIe siècle et où il a laissé des œuvres d’une valeur inestimable, comme San Cristoforo: église fondée il y a très longtemps, elle fut ensuite décorée de fresques par Ferrari et offre aux visiteurs un complexe tellement grandiose qu’on la surnomme « la chapelle Sixtine deVercelli ». Ici on conserve le retable connu comme « Vierge des orangers » et le cycle des Histoires de Madeleine et de la Vierge. Dans un tableau représentant l’Adoration des rois Mages l’artiste a probablement réalisé son autoportrait, que l’on reconnaît dans le personnage sur la droite qui regarde fixement vers le visiteur. Il est encore possible de voir d’autres importantes fresques dans l’église San Giuliano, qui conserve une autre Adoration des rois Mages,un thème cher à ce peintre et qui est ici représenté avec une forte tension dramatique. Pour découvrir pleinement l’activité de Gaudenzio Ferrari à Vercelli et comment son style a influencé l’école locale, nous vous conseillons de visiter le Musée "Borgogna". On le compte aujourd’hui parmi les plus importantes pinacothèques du Piémont et il conserve de nombreuses fresques, retables et tableaux liés à la personne de Ferrari et aux représentants de sa prolifique école, notamment Giovenone et Lanino.

La Valsesia se situe à environ une heure de route de Vercelli. C’est ici, dans cette vallée, entourée de bois et de montagnes, que Gaudenzio Ferrari a laissé ses œuvres les plus précieuses.

Bien que Valduggia soit sa ville de naissance, ce lieu, à l’embouchure de la vallée conserve peu de traces de son œuvre : une crèche peinte à fresque dans l’église paroissiale de San Giorgio et un peu plus loin quelques fresques dans la chapelle de San Rocco.

En continuant pendant encore 30 minutes, on arrive à Varallo, qui conserve les plus grands chefs-d’œuvre de l’artiste. Citons tout d’abord toutes les fresques et les statues de certaines chapelles du Sacro Monte, conçu et achevé entre le XVe et le XVIIesiècle et inscrit depuis 2003 au patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO.Parmi les plus célèbres : celle de l’Adoration des rois Mages et de la Crucifixion, où l’artiste associe parfaitement l’élément en trois dimensions des statues au mur peint, créant une représentation réaliste et à fort pathos. Tout aussi prestigieuses sont les sublimes fresques de 1513 de l’église du quinzième siècle de Santa Maria delle Grazie: sur la paroi séparant le presbytère et l’abside figurent 21 tableaux représentant des scènes de la Vie du Christ.

En cas de mauvais temps ou si vous le souhaitez, il est possible de visiter, en plein cœur de Varallo, la Pinacothèque, où l’on peut approfondir l’itinéraire de Gaudenzio Ferrari grâce aux nombreuses œuvres de l’artiste qui y sont exposées et en les comparant avec celles de l’école de la Valsesia.