A la decouverte du fleuve Po

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À la découverte du fleuve Pô: nature et rizières à deux pas du Montferrat

Le court tronçon de Verceil sur le fleuve Pô traverse une zone essentiellement agricole avec de nombreux centres habités, séparant la plaine des rizières des vertes collines du Montferrat. Avec cet itinéraire, vous pourrez connaître la zone fascinante entre Trino et Crescentino, en découvrant de petits villages, des bois et des fermes où la frontière entre le fleuve et les rizières semble se perdre.

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1 Le fleuve Pô et le parc fluvial

Le Pô est le plus grand fleuve italien avec ses 652 km de longueur. Dans le tronçon entre Crescentino et Trino, le fleuve sépare des régions qui diffèrent en termes d’environnement, d’histoire et de traditions mais qui sont liés depuis l’Antiquité: d’un côté les vertes collines du Montferrat et de l’autre les étendues d’eau des rizières de Verceil. Le contraste entre ces deux mondes, que le fleuve relie, crée un paysage vraiment évocateur, surtout au printemps lorsque les rizières sont inondées et que les collines sont couvertes de bois épais. Créé en 1990 pour sauvegarder les derniers milieux naturels du fleuve, le secteur Verceil/Alessandria du Parc fluvial du Pô est constitué de plusieurs zones protégées qui s’étendent de Crescentino au confluent du fleuve Sesia avec le Pô dans la zone d’Alessandria. Point d’excellence naturaliste par la variété des plantes et des animaux qu’il abrite, le parc est particulièrement intéressant pour les ornithologues amateurs, qui peuvent y admirer de nombreuses colonies d’oiseaux et de sternes résidentes, parmi les plus importantes d’Europe. Près de la rivière et à l’intérieur des zones protégées, il existe plusieurs routes balisées, des cabanes et des points de repos qui permettent d’observer de plus près les «habitants» du parc et de profiter de la nature en toute détente.

2 Crescentino

Situé au confluent du fleuve Pô et de la Dora Baltea, Crescentino était un village important au Moyen Age, en raison de sa position de contrôle favorable du réseau routier entre le Montferrat, Verceil, Asti et Turin. Dans le centre-ville, qui conserve encore son ancien tracé urbain médiéval, se trouve le symbole de la ville: la Tour Civique du 14e siècle, qui abrite la plus grande cloche de la province de Verceil, la Crescentina. L’église paroissiale de la Vierge béate de l’Assomption et le sanctuaire de la Madone du Palais, entouré de verdure, valent le détour. Non loin de la ville se trouve la Réserve naturelle de l’Île sainte Marie, l’une des zones protégées du parc fluvial du Pô.

3 Fontanetto Po

Important centre agricole aux confins de la province de Verceil, Fontanetto Po est connu comme le lieu de naissance de Giovan Battista Viotti, l’un des plus grands musiciens du XVIIIe siècle. Le village, qui tire son nom des nombreuses fontaines présentent sur son territoire, conserve l’un des joyaux de l’architecture romano-gothique de la région de Verceil, l’église de saint Sébastien. Très intéressante, le long de la rue Viotti (où se trouve la maison natale de Viotti, marquée par une plaque) l’église paroissiale de saint Martin avec son somptueux clocher de style roman-normand, haut de 56 mètres.

4 Vieux moulin - Rizerie «S. Giovanni»

Près de Fontanetto Po se trouve le vieux Moulin - Rizerie saint Jean, le seul exemple restant dans la province de Verceil d’une rizerie actionnée par la force de l’eau. La rizerie, qui a cessé sa production dans les années 1990, fait partie de l’écomusée delle Terre d’Acqua depuis 2004. Il est possible, sur réservation, de visiter la structure pour y découvrir les anciennes méthodes de traitement du riz et y admirer les machines de la rizerie actionnée par la force de l’eau.

5 Palazzolo Vercellese

Palazzolo Vercellese, un petit village agricole fondé par les Romains le long de la route Ticinum-Augusta Taurinorum qui, en passant le long du Pô, reliait Turin à Pavie. À voir, outre la suggestive petite place devant l’église paroissiale de San Germano, le curieux avion en béton armé à l’entrée du village. Le trimoteur, qui ne passe certainement pas inaperçu vu sa taille, a été utilisé comme douche au sein de la colonie d’héliothérapie qui se trouvait sur le fleuve Pô. Depuis le village, en regardant les collines du Montferrat, il est possible de voir les magnifiques calanques, des parois spectaculaires et très raides créées par les eaux de pluie.

6 Trino

Au pied des collines du Montferrat se trouve Trino, une commune intéressante de la basse plaine de Verceil, possédant une longue histoire. Trino fut le siège principal du fief des Paleologi, une famille noble qui a régi le sort du marquisat du Montferrat de 1305 à 1532. Il existe de nombreux témoignages artistiques et architecturaux de la ville: le Palazzo Paleologo, siège de la cour des Paleologi, présentant des éléments décoratifs de nature mauresque uniques au Piémont; l’église de saint Barthélemy, de fondation médiévale; l’église de San Michele in Insula, juste en dehors de la commune, qui conserve encore son aspect roman. Afin de mieux connaître l’histoire de Trino, vous pouvez visiter le Musée municipal «G.A. Irico», situé au centre du village, qui rassemble de nombreuses pièces locales. Non loin de la ville se trouvent le Bosco delle Sorti della Partecipanza de Trino et l’abbaye de Lucedio.

À ne pas manquer: Les rizières vues du Montferrat

En partant de Crescentino ou de Trino, il est possible, en se dirigeant vers les collines du bas Montferrat, d’emprunter une belle route panoramique qui, en de nombreux endroits, permet d’accéder à des vues magnifiques sur le fleuve Pô et la plaine rizicole de Verceil. Cet itinéraire est particulièrement fascinant lors des journées limpides du printemps, lorsque les rizières inondées créent le spectacle d’une «mer de carrés» encadrée en arrière-plan par les Alpes et le Mont Rose. Les points les plus évocateurs d’où il est possible d’admirer ce paysage unique sont situés à la forteresse de Verrua Savoia, au château de Gabiano, à l’église paroissiale de Cantavenna, au petit hameau de Rocca delle Donne et au château de Camino.


Mer au carréFontanetto PoRizières et Alpes